石黒 浩 教授Ishiguro, Hiroshi

Graduate School of Engineering Science
Intelligent Robotics Group

<!--:ja-->石黒 浩 教授<!--:--><!--:en-->Ishiguro, Hiroshi<!--:-->

Professor Ishiguro says that his robotics research explores the space between that which is human and that which is not. If titles, linguistic abilities, physical capabilities and other elements of human status are eliminated, what is there left that we can call human? That is the question that Professor Ishiguro seeks to answer.

Research is all about confronting the deepest of misgivings

Sometimes, children worry whether or not they are really human. I certainly did. Actually, in my case, I still have the same doubts today. It is not something that becomes clear once you grow up. Most adults certainly seem to understand themselves as human, but they only think that they understand. What exactly is a human mind? What is volition? These are the kinds of questions I ask myself in the course of my research.

I believe that research is about tackling “unnamed” things that lie between the known and unknown realms. If you really want to understand something properly, you need to confront the most basic of doubts. You need to try something new. You must never be satisfied with something that is just “good enough.”

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Advances are already being made in interdisciplinary research

In the course of researching robots, I became interested in the way that humans pay attention to their facial expressions and gestures when they are looking at other humans. So I asked some experts for advice about gestures, facial expressions and eye movement. When you are genuinely engaged with your research topic, you have many uncertainties. You realize how much you don’t know. So I try to enlist the help of others. People who assist me in my research include experts in medicine, neural science, and cognitive science, as well as theater directors and linguists. My lab has a branch in the Graduate School of Frontier Biosciences, but I also have many other interdisciplinary research connections with many other areas.

“Enhancement” always produces outcomes, but “research” is a gamble

photo_ishiguro02Research is a gamble. You never know whether or not you’ll get an answer to the question you have asked. Enhancement, on the other hand, can be expected to yield an outcome in 100% of cases—as long as you make an effort. In research, though, you are exploring new territory, and the success rate is closer to 30% at best.

Naturally you need to apply yourself fully to your research, but you also need to be tough. I don’t think that every single student in my lab should become a researcher. But I do hope that they will also become first-class professionals, whatever field they end up in.

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ヒトとヒト以外の境界線に、広範な領域からアプローチ

私にとって融合研究でない研究は考えられない。
それは、未知なるものへの不断の挑戦だ。

石黒 浩 教授Ishiguro, Hiroshi

Ishiguro, Hiroshi

基礎工学研究科 知能ロボット学グループ

<!--:ja-->石黒 浩 教授<!--:--><!--:en-->Ishiguro, Hiroshi<!--:-->

ロボット研究を通じ、「人間」と「人間でないもの」の間を考えていると語る石黒先生。肩書き、言語・運動能力などのステイタスをすべて消し去ったとき、人には何が残るのか、を追究している。

深い疑問に立ち向かうのが研究

「自分が人間かどうか」を不安に思う子どもがいます。
私がそうでした。いや、私の場合は今もこの疑問を抱えています。

これは大人になったら分かる問題ではありません。大人は「私は人間だ」と思っているでしょうが、分かったつもりになっているだけです。
心って何だろう。意思って何だろう。こういうことが私はいつも気になって、研究を続けています。

研究というのは、未知のことと既知のことの間にある「名前のつかないところ」に挑戦していくことだと思っています。一つのことを究めたいなら、深い疑問に立ち向かわねばならない。新しいことをしないといけない。いい加減なところで折り合いをつけてはいけないのです。

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融合研究はもう進んでいる

ロボット研究をしていて、「人は人を見る時、顔や仕草を気にする」ことに興味をもちました。人間には理屈で説明できないことがあるからおもしろいのです。私は人の仕草や、顔・目の動きについて、専門家の意見を聞きに行きました。
自分が追求するテーマに本気で立ち向かおうとすると、たくさんの疑問が立ち上ってきます。知らないことだらけだということに気づくのです。
だから私は、いろいろな人に協力してもらいます。その中には医学、心理学、脳科学、認知科学、演劇の演出家も言語の専門家もいます。
生命機能研究科に石黒研究室の分室がありますが、私のところでは他にもいろんな形で融合研究が進んでいます。

研究は賭け。必ず成果が出る改良とは違う

photo_ishiguro02研究はギャンブルのようなもので「自分の立てた問いに答えが見いだせるか」かは賭けです。改良なら努力次第で100%の成功が望めますが、新たなことを探検する研究の場合、成功率はせいぜい3割。
そんななかで、研究者には能力もさることながら、タフさが求められます。私は、研究室の学生みんなが研究者になるべきだとは思いません。しかし、どんな仕事の分野でも一流になってほしいと願っています。

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